Classic Rail Knysna

Stand von Ende November 2016

Die Strecke George - Knysna, die klassische Route des Outeniqua Choo-Tjoe, ist nach Unwettern 2006 geschlossen worden. Private Organisationen haben sich um eine Wiedereroeffnung bzw. vorgehende Renovation der Strecke lange Jahre vergeblich bemueht. Im Juni 2016 erteilte die Transnet eine Knzession zur Rekonstruktion und Betrieb der Strecke. Gegen das Ende des Jahres 2016 erfuhr ich von den Plaenen, die Strecke in drei Etappen wieder zu eroeffnen. Die erste Abschnitt sollte von Knysna bis Sedgefield, etwa der halben Wegstrecke, reichen. Der zweite Abschnitt dann bis Wilderness. Spaeter wird angedacht die gesamte Strecke wieder befahren zu wollen. Dazu wurde die Betreibergesellschaft Classic Rail gegruendet.

Dass die Bemuehungen ernsthaft sind, wird an den Bildern der Werkstaette Hartenbos klar, denn dort wird eine Lok fuer den Betrieb dieses Teilstueckes hergerichtet. 

Die Classic Rail ist die einzige privat betriebene Bahn mit "eigener" Trasse. Dass jedoch noch einige Arbeiten anstehen, um die Trasse wirklich befahren zu koennen, wurde anlaesslich einer abschnittsweisen Begehung am 23. November 2016 durch mich offensichtlich. Die ersten acht Kilometer Trasse bis Keytersneck ist vom Bewuchs befreit, jedoch fehlen Schrauben und Laschen sowie Schotterunterlage. Dieser erste Abschnitt soll ab April 2016 mit einer Dampflok und zwei Speisewagen betrieben werden. Fuer die weiteren Kilometer durch den Horseshoe bis Goukamma und dem vorlaeufigen Endpunkt Sedgefield muss noch einige Arbeit geleistet werden, bis er befahren werden kann. Es muss mit einem Zeithorizont von etwa zwei Jahren gerechnet werden. Dass hier ein Zug vor Ende 2018 verkehren wird, halte ich fuer illusorisch.

Das Bahnhofsareal von Knysna

Da ist noch nichts an Unterhalt zu sehen. Die elektrisch zu betreibende Drehscheibe steht im Wasser, die Grubenent-waesserung ist demnach verstopft. 

Streckenbereich Goukamma

Das Bahnhofsareal ist ungenutzt und verwachsen.  Es fehlen Gleislaschen und Schrauben.

Mit der Erteilung einer Konzession an Classic Rail hat diese umfassende Auflagen zu erfuellen. Auch versicherungs-technische Zusaemmenhaenge sind zu beachten, was eine gut gemeinte private Aktion verunmoeglicht. Der eigens fuer Kurzausfluege konstruierte Draisine muss daher im Stillstand bewundert werden...

Die Strecke im Bereich Sedgefield.

Das kleine Bahnhofsgebaeude wird von Privat als Mieter genutzt. Die Trasse ist zeitweilig total bewachsen. Hier sollen eine Drehscheibe installiert und eine Lokwerkstatt aufgebaut werden. Man rechnet also auch beim Betreiber mit einer laengeren Einschraenkung Knysna - Sedgefield.

Es wird mit Stand vom November 2016 damit gerechnet, dass im Jahre 2020 der Betrieb auf der gesamtem Strecke aufgenommen werden koennte. Dannzumal sollen auch wieder Gueterzuege verkehren. Classic Rail hat von der Transnet eine Konzession von 20 Jahren erhalten.

Die weiterfuehrende Inspektion ergab folgende Erkenntnisse: Noch sind die Einbrueche der Trasse ueber den Swartvlei nicht  behoben, Der Damm besteht kaum noch. An einem Brueckenkopf liegt das Gleis in der Luft. 

Die gemeinsame Schiene-/Strassen-Bruecke ueber den Tows River bei Wilderness ist renovationsbeduerftig. In diesem Abschnitt ist die Trasse total dicht.

Im Bereich der Seen ist die Trasse beinahe frei von Bewuchs. Jedoch sind die Schwellen unter den Schienen teilweise in desolatem Zustand. Hin und wieder fanden die Schienenschrauben den Weg in unbefugte Haende.

Das Areal des privat genutzten Bahnhofes Wilderness ist in recht gutem Zustand.

Die weiterfuehrende Trasse ist mit lockerem Buschwerk bewachsen. Der Bereich am Tunnel beim Dolphin Point ist nicht eisehbar. Das Bild unten zeigt den zweiten Tunnel Tichtung George. Jedoch ist der oestliche Brueckenkopf des Kaimaansriver-Bruecke noch immer durch einen massiven Hangrutsch gefaehrdet. Hier wurde ausser einer leichten Oberflaechenentwaesserung noch nichts unternommen. Gerade dieser Ort wird noch manches Problem mit sich bringen. Eine Sanierung - so man in vier Jahren denn gedenkt da entlang zu fahren - muesste schon im Gange sein. Die Bruecke selbst ist intakt.

Bilder vom vormaligen Betrieb auf dieser Strecke sind hier zu finden

Quellen: Eigene Recherchen; http://www.friendsofthechoo-tjoe.co.za; http://www.algoafm.co.za/article//78331/track-repair-begins-on-george-knysna-railway-line;  http://www.friendsofthechoo-tjoe.co.za/history-of-the-line-and-current-status/

Stand Ende November 2016

Mit Stand von Anfang März 2018, ist die Classic Rail in Knysna, mit der TransNet ein Agreement eingegangen, wo sich TransNet bereit erklärt, vorerst die Strecke von Knysna nach Sedgefield (etwa die Hälfte der Originalstrecke nach George) fahrbereit aufzubereiten. Weder TransNet noch Classic Rail ist aber im Stande, die finanziellen MIttel beizubringen. So ist weder die Aufarbeitung einer Class 24 Dampflok in Voorbaai, geschweige denn die Aufarbeitung von Personenwagen, realistisch.  Drei Wagen vergammeln im Bahnhofareal von Knysna...  Quelle: Derek Du Toit, CEO CRC